ULDs: o que são e qual a sua importância para o transporte aéreo de mercadorias

ULDs: o que são e qual a sua importância para o transporte aéreo de mercadorias

Diariamente, milhões de mercadorias circulam pelo mundo inteiro. Seja por terra, mar ou ar, o transporte de mercadorias é um dos principais vetores do setor logístico. É, pois, fundamental garantir um transporte célere, seguro e com custos competitivos. E neste campo, um dos aspetos que determina a forma como a carga chega ao seu destino é o modo como os produtos são acondicionados. No caso do transporte aéreo de mercadorias, os bens são transportados em Unit Load Devices (ULDs), conhecidas em português pela expressão “unidades de carregamento”. Estes dispositivos podem ter a forma de paletes ou de contentores. Descubra com mais detalhes as vantagens do transporte em palete vs contentor.

A importância das unidades de carregamento (ULDs)

A conceção das ULDs tem de obedecer a critérios muito rigorosos, uma vez que estas unidades são um dos componentes das aeronaves e influem diretamente na segurança dos voos. Por essa razão, as ULDs têm de seguir as regras definidas pela International Air Transport Association (IATA) e pelas autoridades nacionais de aviação.

Além de terem um papel crucial no transporte aéreo de produtos, as ULDs contribuem para a maximização do espaço de carga dos aviões e, como tal, permitem uma redução dos custos operacionais e de transporte. Mas as vantagens destas unidades não se ficam por estes aspetos. Elas são concebidas para serem carregadas e descarregadas dos aviões de forma fácil e rápida, otimizando o tempo e os recursos. Ao mesmo tempo, as ULDs protegem as mercadorias, evitando estragos na carga durante o seu transporte.

No entanto, segundo a IATA, existem ainda alguns desafios a ultrapassar na gestão dos contentores e paletes de mercadorias transportadas diariamente nos aviões em todo o mundo. Afinal, todos os anos registam-se perdas de 330 milhões de dólares relacionadas com o custo de reparação ou de perda das ULDs.

Porque utilizar Paletes?

As paletes de carga de mercadorias utilizadas no transporte aéreo são diferentes das paletes tradicionais de madeira. Estas ULDs são compostas por uma base metálica (normalmente de alumínio), onde é colocada a carga, e por uma rede, que é fixa à palete para evitar deslocações durante o voo. Além disso, algumas paletes podem ter estabilizadores para garantir a segurança do transporte da mercadoria.

Entre as principais vantagens desta solução, destacam-se as seguintes:

  • Por norma, o recurso a paletes é mais acessível comparativamente aos contentores;
  • São as ULDs mais indicadas para o transporte de algumas mercadorias que não cabem nos contentores. Por isso, existem determinados bens que só podem ser acondicionados em paletes;
  • As paletes são empilháveis e, como tal, fáceis de armazenar.

Porque utilizar Contentores?

Os contentores utilizados no transporte aéreo têm características diferentes dos usados no transporte marítimo, uma vez que estas ULDs têm de ser desenhadas para encaixarem na curvatura da fuselagem das aeronaves.

Existe uma grande diversidade de contentores, não só em termos de dimensões, mas também de especificações técnicas. Por exemplo, há unidades específicas para o transporte de animais vivos.

Da mesma forma, são comuns os contentores refrigerados utilizados para o transporte de produtos sensíveis à alteração da temperatura. Estes foram, aliás, utilizados para o transporte e a distribuição das vacinas contra a Covid-19 pelo mundo inteiro. Ainda no que diz respeito às ULDs especiais, destaque para os contentores antifogo, que protegem a carga em caso de um incêndio a bordo.

Independentemente da sua tipologia, de uma forma geral, os contentores apresentam as seguintes vantagens:

  • Oferecem uma melhor proteção da mercadoria contra os danos que possam ocorrer durante o transporte ou mesmo na fase de carregamento ou descarregamento;
  • Ao mesmo tempo, estas ULDs protegem melhor a carga contra as condições climatéricas adversas (por exemplo, chuva);
  • É uma solução que facilita o carregamento e descarregamento da mercadoria dos aviões;
  • Protege a carga contra o roubo e o acesso não autorizado à mesma.

Utilização de ULD’s para o transporte aéreo das suas mercadorias.

Como mencionado, ambos os dispositivos de carga aérea apresentam mais-valias e podem acondicionar grandes quantidades numa única unidade. Por isso, a escolha entre um contentor e uma palete irá sempre depender das características da mercadoria. Aspetos da carga, como é o caso do seu volume, dimensão, peso e especificidade, determinam a tipologia de ULD a usar.

Há cargas que, pela sua natureza, só podem ser transportadas em contentores com determinadas características técnicas. Por outro lado, existem outras mercadorias (como é o caso das cargas de maiores dimensões) em que apenas se pode recorrer às paletes.

Se tem dúvidas sobre a melhor solução para transportar os produtos da sua empresa por avião, contacte-nos.

REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS:
IATA, “Unit Load Devices (ULD) – An essential element of flight safety”. Acedido a 13 de Maio de 2021
https://www.iata.org/en/programs/cargo/unit-load-devices/
Pista 73, “Unidades de Carregamento (ULDs)- Contentores e Paletes no Transporte Aéreo”. Acedido a 13 de maio de 2021
https://www.pista73.com/carga-e-correio-aereo/unidades-de-carregamento-ulds-contentores-e-paletas-no-transporte-aereo/
VRR, “What’s a ULD”. Acedido a 13 de maio de 2021
https://vrr.aero/knowledge-center/uld-info/whats-a-uld/

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